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Fotos aéreas


Introducción

Las fotografías aéreas de Auschwitz tomadas por las Fuerzas Aéreas Aliadas durante la Segunda Guerra Mundial fueron presentadas por primera vez en 1978 por Dino Brugioni y Robert Poirer, dos analistas de fotografías aéreas que trabajaban para la CIA. Utilizando material de investigación histórica, volvieron a analizar fotografías aéreas que se encontraban en los archivos de la Defense Intelligence Agency [Agencia de Inteligencia de Defensa] en Washington. Yad Vashem tuvo la posibilidad de adquirir algunas de esas fotografías en 1980 con la ayuda de Elie Wiesel, y cuando el entonces presidente de los Estados Unidos, Jimmy Carter, visitó Israel en el mismo año, trajo consigo copias de los rollos de película originales. Las Fuerzas Aéreas Aliadas llegaron al área de Auschwitz a causa de la importante industria de guerra ubicada en la región de Alta Silesia (territorio polaco que fue anexado al Tercer Reich en 1939). A comienzos de 1944, se recibieron informes de inteligencia que hablaban de una fábrica gigante de caucho artificial y combustibles en Monowitz. El 4 de abril de 1944, un avión Mosquito del Escuadrón de Reconocimiento Fotográfico 60 de la Fuerza Aérea Sudafricana partió de la base de Foggia, en el sur de Italia, para fotografiar la fábrica. Se trataba de un establecimiento de la compañía IG Farben en Monowitz, a tan sólo 4 kms. de Birkenau. Con el propósito de asegurar una cobertura completa del objetivo, era una práctica habitual comenzar la operación de la cámara con un poco de anticipación, y detenerla un poco después de lo necesario. Como resultado de esto, por primera vez fue fotografiado el campo de Auschwitz. Durante el mismo período, los Aliados habían comenzado a planear un vasto ataque conjunto a la industria alemana de combustibles, y la planta de Monowitz ocupaba uno de los primeros lugares en la lista de objetivos. El 31 de mayo fue enviado al área un segundo avión del Escuadrón 60. Esta vez, tomó también tres fotografías de Birkenau desde una altura de 26,000 pies, aunque los analistas de fotografías no identificaron el campo. Las fotografías de este vuelo nos muestran el campo tal como se veía 3 días después de la llegada de la deportación que se documenta en el Álbum de Auschwitz.

Por diversas razones operacionales, el bombardeo de la fábrica de Monowitz fue demorado, pero las fuerzas Aliadas continuaron reuniendo información de inteligencia acerca de esta fábrica y de otras instalaciones del área. Los aviones Mosquito sudafricanos fotografiaron la fábrica y partes del complejo del campo el 26 de junio, el 25 de agosto y el 8 de septiembre.

Entretanto, la fuerza aérea de los Estados Unidos también comenzó a llevar a cabo misiones sobre el área. La primera misión norteamericana hacia el área de Auschwitz fue efectuada el 8 de julio con un avión F-5 Lightning del 5o Grupo de Reconocimiento Fotográfico de la 15a Fuerza Aérea, operando desde Bari. La información recogida en esta misión y en las británicas, fue utilizada para planificar la primera misión de bombardeo sobre la fábrica de Monowitz que se llevó a cabo el 20 de agosto, y como consecuencia de la cual la fábrica resultó dañada, pero no destruida. La segunda misión de bombardeo fue realizada el 13 de septiembre, y las fotografías tomadas durante el ataque por los aviones B-24 del Grupo de Bombardeo 464 incluyen una fotografía que muestra las bombas que se dejan caer sobre Birkenau. Más tarde, se realizaron sobrevuelos para evaluar los daños y el progreso de los alemanes en las reparaciones. Los aviones Lightning del 5o Grupo de Reconocimiento Fotográfico también volaron sobre el área de Auschwitz el 29 de noviembre, el 21 de diciembre, y finalmente el 14 de enero de 1945 – solamente dos semanas antes de la liberación del campo por el Ejército Rojo.

Debe señalarse que los analistas de las fotografías nunca comprendieron el significado de Birkenau, aunque el Campo III, que estaba próximo a la fábrica de la IG Farben, fue identificado como un campo de concentración.

Lecturas posteriores:

Brugioni, Dino A. /Poirier, Robert G., The Holocaust Revisited: A Retrospective Analysis of the Auschwitz-Birkenau Extermination Complex, Washington DC, 1979.

Neufeld, Michael J. y Berenbaum, Michael (ed.), The Bombing of Auschwitz: Should the Allies have Attempted it?, New York, 2000.

James H. Kitchens, “The Bombing of Auschwitz Re-examined”, en The Journal of Military History, LVIII, Abril de 1994, pp.233-266.

Gilbert, Martin, Auschwitz and the Allies, New York, 1981.

Martin Gilbert, “The Question of Bombing Auschwitz”, en The Nazi Concentration Camps, Actas de la cuarta Conferencia Histórica Internacional de Yad Vashem, Jerusalén, 1984, pp.417-473.

Rondall Rice, “Bombing Auschwitz: US 15th Air Force and the Military Aspects of a Possible Attack”, en War in History, vol.6, no.2, 1999, pp.205-229

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