El Holocausto

El comienzo de la Solución Final

El exterminio de los judíos de los países bálticos

Un grupo de judíos antes de ser ejecutados en el bosque - Siauali, Lituania, 26-29.6.1941 Un grupo de judíos antes de ser ejecutados en el bosque
Siauali, Lituania, 26-29.6.1941
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Al producirse la invasión alemana en junio de 1941 vivían en Lituania alrededor de 220.000 judíos. Apenas comenzada la invasión, y aún antes de que los alemanes llegaran, lituanos antisemitas atacaron a judíos. Éstas acciones continuaron más tarde alentadas por los alemanes, y en distintos lugares estallaron pogromos. O sea que la entrada de los alemanes a Lituania estuvo acompañada de maltratos, saqueos, violaciones y asesinatos de miles de judíos, realizados por los mismos lituanos.

Ponar, un bosque situado a unos 10 km. de Vilna fue el sitio del exterminio y la sepultura de decenas de miles de judíos. Las víctimas eran traídas de esa ciudad y los alrededores, fusiladas por los alemanes y lituanos y arrojadas a las fosas allí cavadas. Sólo algunos lograron escapar, y de ellos apenas unos pocos consiguieron escabullirse de la población local.

Desde julio de 1941 a julio de 1944 fueron asesinadas en Ponar más de 70.000 personas, la mayoría absoluta de ellos judíos.

El 15 de agosto de 1941 se cerraron las puertas del gueto de Kovno y unos 20.000 judíos quedaron aprisionados en la parte más humilde del barrio de Slobodka (Vilijampole). El 28 de octubre de 1941 los alemanes reunieron a los habitantes del gueto y realizaron una selección plagada de actos de crueldad. Más de 9.000 habitantes del gueto fueron concentrados y asesinados en la Fortaleza Nueve (una de los bastiones en las cercanías de la ciudad). A fines de 1941 quedaban con vida en Lituania unos 40.000 judíos, concentrados en cuatro guetos: Vilna, Kovno, Siuauli y Svencionis y algunos campos de trabajo.

En el verano y otoño de 1943 fueron liquidados los guetos de Vilna y Svencionis y los de Kovno y Shavli convertidos en campos de concentración. Unos meses más tarde fueron asesinados infantes, niños y ancianos del gueto de Kovno y muchos jóvenes fueron deportados a campos de trabajo en Estonia.

En julio de 1943, ante la inminente liberación por el Ejército Rojo (soviético), fueron liquidados los guetos de Kovno y Shavli, siendo muchos de sus habitantes deportados a campos de concentración en Alemania, entre ellos Sttuthoff, Dachau y Auschwitz.

Alemania ocupó Letonia al comienzo de la invasión a la Unión Soviética. Para esa época vivían en ese país unos 70.000 judíos. A fines de julio de 1941 las unidades móviles del Einsatzgruppe A llevó a cabo el primer asesinato en masa de judíos. Hasta octubre fueron masacrados cerca de 34.000.

A fin de octubre, 32.000 judíos de la capital Riga fueron encerrados en dos guetos. Con la llegada del alto jefe de las SS Friedrich Jeckeln con la orden impartida por Himmler de "limpiar el gueto", comenzó el asesinato de los judíos letones. Entre el 30 de noviembre y el 7 de diciembre de 1941, 25.000 judíos fueron fusilados en masa en el bosque de Rumbala (la Jeckeln Aktion). También los judíos de los guetos de Dvinsk y Liepaja fueron asesinados en noviembre y diciembre de 1941.

En Estonia, el más pequeño de los estados bálticos, vivían 4.500 judíos antes de la Segunda Guerra Mundial, la mitad de ellos en la capital, Tallinn.

En 1940 la Unión Soviética tomó control del país como resultado del Pacto Ribbentrop - Molotov. En julio de 1941 Estonia fue conquistada por Alemania. Muchos judíos huyeron hacia el interior de la URSS al llegar los alemanes. Los que no lograron escapar fueron sujetos a un régimen de restricciones: debieron llevar la Estrella Amarilla y sus propiedades fueron confiscadas. La llegada de los Einsatzgruppen señaló el comienzo del asesinato de los judíos, con la ayuda de milicias derechistas locales. En octubre de 1941 la mayoría de los varones judíos de más de 16 años ya  habían sido asesinados. Durante la Conferencia de Wannsee en enero de 1942 se comunicó a los participantes que Estonia estaba "limpia de judíos" (judenrein).